Times and dates in French

Les heures en français.

Can you tell the time in French if someone asks you on the street? Here are some examples when you are asked what time it is? (“Quelle heure est-il ?”).

6h > Il est six heures : It’s 6 am.
8h > Il est huit heures : It’s 8 am.
15h > Il est quinze heures : It’s 3 pm.

“Il est” is the expression used to tell the time, both in the singular and plural, both to ask and to answer. Example: Il est quelle heure / Quelle heure est-il ? Il est 7h30 du soir (What time is it? It’s 7:30 at night).

Can’t you say 30 (trente) in French yet? No problem, you can start by saying “et demie” :

  • 20h30 : Il est huit heures et demie (du soir)
  • 7h30 : Il est sept heures et demie (du matin)

For fifteen minutes we can add et quart:

  • 7h15 : il est sept heures et quart
  • 8h45 : il est neuf heures moins quart*

*Did you notice the “moins quart”? After 35 minutes the difference to the next hour is diminished: ” 12h40 = une heure moins vingt ” = one hour minus twenty, or twenty to one, as we say in Portuguese.

  • 8h40 : il est neuf heures moins vingt (du matin)
  • 14h55 : il est quinze heures moins cinq / il est 3 heures moins cinq de l’après-midi.

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Tips : Just as in English there is a special word for noon and midnight, in French we say: midi (noon) and minuit (midnight)

Pour résumer

There are two ways to announce the schedule at a time. The first is the most used (with 12 hours) and the second (with 24 hours).

12 h 00
12 h 05
12 h 10
12 h 15
12 h 20
12 h 25
12 h 30
12 h 35
12 h 40
12 h 45
12 h 50
12 h 55
13 h 00
0 h 00
midi cinq
midi dix
midi et quart
midi vingt
midi vingt-cinq
midi et demie
une heure moins vingt cinq
une heure moins vingt
une heure moins le quart
une heure moins dix
une heure moins cinq
une heure
douze heures
douze heures cinq
douze heures dix
douze heures quinze
douze heures vingt
douze heures vingt-cinq
douze heures trente
douze heures trente-cinq
douze heures quarante
douze heures quarante-cinq
douze heures cinquante
douze heures cinquante-cinq
treize heures
zéro heure

Repeat the times you hear

Les dates en français

Les mois en français (the months in French)

To talk about dates, you first need to remember the months:

  • January: janvier
  • February: février
  • March: mars
  • April: avril
  • May: mai
  • June: juin
  • Jully: juillet
  • August: août
  • September: septembre
  • October: octobre
  • November: novembre
  • December: décembre

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Write dates in French

In French, the date must be written in the order “day month year” and without commas between the words. Note that the name of the month does not start with a capital letter. Here are some examples (accompanied by the abbreviated version):

  • 14 août 1992 (14/08/1992)
  • 15 mars 2005 (15/03/2005)

Learn how to speak the date

To say a date, add the article le at the beginning. Next, you will find the dates from the previous step written in the way they would be spoken. Study how to count in French if you have difficulty reading numbers:

  • 04/08/1789 : le quatre août mille sept cent quatre-vingt-neuf
  • 15/04/2014 : le quinze avril deux mille quatorze

All months are masculine nouns, so the article used will always be le.

An exception

When talking about the first day of a month, use 1er in the written form and use premier when saying it. This is the only case when you should use the ordinal (first) number instead of the cardinal (one). For example:

  • 1er mai (01/05); spoken: le premier mai

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